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¿Por qué motivo la menta modifica la percepción del sabor?

Jue, 23 diciembre, 2010 Los comentarios están cerrados

La frescura de los caramelos o los chicles de menta se hace claramente patente en nuestra boca tan pronto como cogemos una rodaja de naranja que, de hecho, no sabe tan dulce como podíamos esperar. En lugar de eso, nuestros receptores del gusto nos dan el aviso de “amargo”.

No es raro, pues el mentol no sólo nos proporciona una sensación fresca, sino que también tiene un efecto ligeramente anestésico. Cuanto más mentol, más picante será el caramelo y mayor el anestésico hasta que los receptores de sabor quedan fuera de combate y rebajen su función.

Nuestros nervios gustativos pueden diferenciar entre el dulce, amargo, salado, ácido y umami, y están repartidos por toda la lengua, pero ese reparto no es equilibrado. En la parte delantera de la lengua hay más receptores para el dulce y en la trasera, detrás de la garganta, más para las sustancias amargas.

Los caramelos fuertes los chupamos en la parte delantera de la boca ya que, si los desplazamos hacia atrás, deberíamos precarvenos para evitar que esa dura golosina, a causa del reflejo de la deglución, nos entrara de golpe y de una sola pieza en el esófago. También quedan anestesiados los receptores de sabor de la punta de la lengua. Esto lleva a que el sabor dulce de la rodaja de naranja quede filtrado casi por completo. Sin embargo, las sustancias amargas las percibimos en toda su extensión. Por el mismo motivo, las golosinas hechas con sustancias de sabor amargo no sabe a nada después de lavarnos los dientes con crema de menta.

Vía | ¿Cuánto pesa una nube? de Iris Hammelmann

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¿que es y como funciona un astrolabio?

Sab, 4 diciembre, 2010 2 comentarios

Astrolabio

Muchas veces había visto este instrumento y me gustaba mucho, pero hasta hace poco solo me gustaba por la forma tan peculiar que tenia. Ahora que ya se lo que es y cual es su función me gusta más todavía.

La palabra astrolabio proviene del griego y significa “buscador de estrellas”. Lo trajeron a Europa los árabes, en la Edad Media. Pero se cree que se invento sobre el 150 AD. Como veis es un instrumento antiquísimo y que hoy día casi no tiene utilidad ya que casi todas las funciones que tiene han sido sustituidas por otros sistemas. Pero en su época y durante mucho tiempo fue un instrumento increíblemente útil. El astrolabio tenia muchas funcionalidades distintas. Pero los usos más importantes eran en navegación y en medición del tiempo. También servía, por ejemplo, para medir distancias mediante triangulación, resolver problemas trigonométricos y en Europa se llegó a utilizar como horóscopo.

Partes de un astrolabio

Partes de un astrolabio (¿como funciona? Nº1)

 

Haciendo una excepción os dejo un vídeo de Ted Talk, de los que os traemos cada miércoles, en el que Tom Wujec os explica mucho mejor de lo que yo lo podría hacer, el funcionamiento de un astrolabio:

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Caminando en circulos

Jue, 28 octubre, 2010 3 comentarios

Leyendo un artículo de yaestaellistoquelosabetodo en el que comenta porqué no somos capaces de andar en línea recta con los ojos cerrados, me vino a la cabeza una frase que dice en la película El vuelo del Fenix (2005).

En la película un avión se estrella en el desierto. Los supervivientes necesitan reparar el avión para poder volver a casa. Para ello deciden explorar el basto desierto en busca de ayuda. Cuando un grupo de supervivientes va a partir, uno de los protagonistas dice:

Necesitáis alguien que os guíe a través del desierto. De otra manera, ante la falta de puntos de referencia y la asimetría de vuestro cuerpo, tenéis una pierna más fuerte que la otra, os ireis desviando sin daros cuenta. Llegareis entonces a caminar en círculos sin tener conocimiento de ello.

Es curioso que como se dice en el artículo la vista es capaz de corregir esas asimetrías del cuerpo y hacer que caminemos en línea recta. Sin embargo la falta de puntos de referencia hace que el cerebro no sea capaz de corregir los errores y al final es como fuésemos con los ojos cerrados.

Es cierto que existen otros factores para orientarse en el desierto, por ejemplo las constelaciones o la orografía del desierto, que permitirían recorrer el desierto sin problemas, pero hay que tener mucha experiencia para ello. Como prueba de ello son los tuareg y zeenaga en el Sahara, pueblos bereberes que se caracterizan por se nómadas.

NOTA: Si queréis comprobar como de asimétricos sois, con un espejo de mano colocado sobre la nariz lo podréis comprobar.

[Via yaestaellistoquetodolosabe]

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