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Archive for 31 diciembre 2010

“District 9” (2009)

Vie, 31 diciembre, 2010 2 comentarios

La última película del año que os traigo no es sobre la navidad o sobre el fin del año, muy socorrido en el mundo del cine como el fin del mundo (aunque me he quedado con ganas de hablaros de “El Día de la Bestia”, de Alex de la Iglesia); en esta ocasión toca el género de ciencia ficción. Posiblemente sea éste uno de los géneros más explorados en el cine, así como, seguramente, el género que más adeptos e incondicionales posea, gracias a la facilidad que tiene la ciencia ficción para realizar secuelas, precuelas, series, historias paralelas, etc. Trilogías como “Terminator” o “El Señor de los Anillos”, autenticas series como “Star Trek”, “Alien” o “Star Wars”, o películas de culto como “2001: Una odisea del Espacio” o “E.T.: El extraterrestre” son un pequeño ejemplo de la larga lista que existe en este género. Aunque repasando estos ejemplos podamos pensar que el espacio y los extraterrestres sean el tema principal de la ciencia ficción, esto no es así. Bien es verdad que es un tema  exprimido hasta la saciedad, pero ni mucho menos el único en el género: los robots, viajes en el tiempo, experimentos científicos, guerras nucleares, Apocalipsis y un largo etcétera son el sustento de la ciencia ficción, solamente limitado por nuestra propia imaginación.

Una gran dosis de todos estos temas tenemos en Distrito 9. Tenemos extraterrestres que llegan a la tierra, robots, algunos experimentos científicos y sobretodo conflicto “bélico” entre nosotros (por nosotros me refiero a los humanos) y ellos. En un primer vistazo la cinta nos relata la historia que surge tras la llegada de una nave espacial. Después de averiarse, pararse o dios sabe que (realmente no es tan importante), la raza humana se ve “obligada” a investigarla, descubriendo que en su interior continúan con vida un gran número de extraterrestres muy parecidos a nuestros insectos, en la películas denominados bichos (en español, porque en inglés son gambas). Estos bichos poseen una forma de organización que se asemeja a la estructura social tipo panal de abeja, por lo que la clase más inferior (prácticamente la totalidad de los que han sobrevivido) carece de iniciativa, inteligencia o lo que nosotros llamamos educación. Dado esto, se decide recluirlos en una zona para que sigan viviendo pero no nos molesten mucho. Hasta aquí los primeros seis minutos de película que sirven para ubicarnos en esta nueva realidad que plantea el guionista y director Neill Blomkamp. Leer más…

¿Es bueno el cesped artificial en los campos de futbol?¿de que esta compuesto?

Jue, 30 diciembre, 2010 Los comentarios están cerrados

césped sintético, hierba artificial, pasto artificial o pasto sintéticoSiendo hoy jueves, estaréis esperando la entrada de Obras Maestras de mi compañero gbarrr00. Pero por desgracia al igual que la semana pasada no podremos disfrutar de ella. Aunque tiene intenciones de no alargar más la espera y volver a la semana que viene con más.

Así que mientras tanto, os voy a hablar yo sobre el césped artificial.

El primer césped artificial fue colocado en el estadio Astrodome, en Houston (Texas), en 1956. Fue aceptado y se extendió rápidamente durante los años 70, ya que ahorraba muchos costes.  El problema del césped artificial llego cuando durante los años 80 y 90 se comenzó a instalar en campos de futbol, ya que en aquella época no estaba diseñado para jugar a futbol y era echo de otros materiales. Tanto aficionados como jugadores estuvieron en contra de su utilización y finalmente fue prohibido por la FIFA, la UEFA y muchas otras asociaciones nacionales de futbol. Pero el césped continuo su desarrollo, apareciendo nuevas fibras, nuevos materiales,…

A principios del siglo XXI, las nuevas superficies artificiales consiguieron que estas posturas tan reacias al césped artificial disminuyeran y hoy día incluso la Federación Internacional recomienda su uso en determinadas condiciones ya que han llegado a perfeccionarse tanto que en algunas condiciones son mejores que el césped artificial.

Estos nuevos campos de césped artificial se preparan colocando planchas cuadradas de plástico en una superficie arenosa firme. Luego se pegan fibras de nylon resistentes y flexibles que recobran su forma inmediatamente. Esto asegura que el campo no se dañe por el uso y permite que el césped dure más de 10 años. Además, las fibras tienen una consistencia similar a la del césped real pero evitan que los deportistas resbalen al correr.

Entre las fibras se echan bolitas de caucho hechas a partir de neumáticos reciclados, sirven para que la cancha tenga la suavidad del césped natural y añaden el rebote propio de los campos naturales. Las bolitas de caucho además ayudan a drenar más rápido el agua y evitan que el campo se congele en invierno.

Vía | ¿como funiona? Diciembre 2010

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Ted talk: Nina Jablonski rompe la ilusión del color de piel.

Mie, 29 diciembre, 2010 Los comentarios están cerrados
rompe la ilusión del color de piel

Nina Jablonski

La Dr. Nina Jablonski, primatóloga, bióloga evolucionista y paleontóloga, es catedrática y directora en la Universidad Estatal de Pennsylvania. Ha sido una investigadora Fulbright en Nepal, excavado por fósiles humanos en China, estudiado monos prehistóricos en Kenya y ha enseñado a lo largo del mundo en lugares como Hong Kong y Australia. Su investigación se centra principalmente en la evolución de los sentidos en primates y humanos, la comunicación y comportamiento. Con su libro Skin: A Natural History, Nina ofrece la primera historia exhaustiva sobre evolución biología y el efecto del color de piel en los humanos– desde la prehistoria a las épocas modernas. Ella espera impactar la manera en la que las personas piensan sobre la pigmentación de la piel:

Podemos tomar un tema que ha causado tantos desacuerdos, tantos malentendidos y completamente desarmarlo. Todos somos lo mismo debajo de la piel

Nina Jablonski dice que los diferentes colores de piel son simplemente la adaptación de nuestros cuerpos a variados climas y niveles de exposición UV. Charles Darwin estaba en desacuerdo con esta teoría, pero ella explica que fué porque él no tuvo acceso a la NASA.

Vía | Medeamateial

Tipos de radares y como funcionan.

Mar, 28 diciembre, 2010 Los comentarios están cerrados

DgtExistes diferentes tipos de cámaras para el control de velocidad. Vamos a ver cuáles son los más comunes y cómo funcionan.

Las cámaras más comunes son las que incluyen un radar. Este proyecta una señal de radar continua en un tramo de carretera. Cuando pasa un vehículo, se altera la frecuencia de regreso de la señal y así se obtiene la velocidad a la que circula el coche.

Otra forma de detectar la velocidad a la que circula un vehículo, en España, es con los detectores de cables o bandas enterradas. Se instalan haciendo unos cortes en el pavimento donde se colocan varias bobinas. Así se forma un campo magnético que se activa cuando pasa un vehículo ya que su masa metálica induce una corriente. Registrando el inicio de la corriente en dos puntos se calcula la velocidad.

El radar de control de velocidad con cámara es uno de los más utilizados por su eficacia para captar la matrícula. Éste sistema usa una forma de reconocimiento óptico de caracteres que convierte la imagen en datos y permite al sistema conectarse a un sistema central y a una base de datos, de tal forma que quedan listas de inmediato para procesar la multa.

Cada instalación de este último tipo de radares de los que os he hablado cuesta entre 23.000 y 46.000 euros. A pesar del alto precio de los radares con cámara, la inversión se suele recuperar rápidamente a través de las multas. En España actualmente las multas van de los 100 a los 600 euros.

Para finalizar este post, os voy a dejar un vídeo de Los cazadores de mitos. En él, aparte de otros mitos, intentan buscar diferentes formas para burlar los radares. ¿ serán capaces de encontrar algún método para ello ?

Vía | ¿como funciona? Diciembre 2010

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Péndulo de Foucalt: Efecto Coriolis (II).

Lun, 27 diciembre, 2010 4 comentarios

Después de hablaros del efecto Coriolis en un post anterior y responder a la pregunta ¿gira el agua del lavado en diferente sentido según el hemisferio en el que estés? Voy a continuar hablando del efecto Coriolis y su efecto en el péndulo de Foucault.

Péndulo de Foucalt

En 1851 el científico francés León Foucault, apoyado en una de las leyes del movimiento de Newton realizo el siguiente experimento: Colgó unabala de cañón desde el techo de una iglesia en París. En el extremo de la bala había puesto una punta para que cuando el péndulo se moviera rozara el suelo y marcara una línea. El péndulo seguía moviéndose pero la siguiente línea que marcaba estaba a un lado de la anterior. De esta manera se comprobaba la ley de Newton que dice que si un objeto se mueve en línea recta, no cambiará su camino a menos que otra fuerza la desvíe. En el experimento de Foucault, el objeto que se mueve en línea recta es el péndulo cuya trayectoria no cambia, entonces ¿Por qué el péndulo marcaba una línea en diferentes lugares? Según Foucault lo que se observa es como la Tierra gira mientras el péndulo mantiene continuamente sus movimientos en la misma dirección.

Péndulo de FoucaltEs decir, que el efecto Coriolis que explique en el post anterior, sí que se ve reflejado en este experimento. Pero si en el caso del agua en el retrete, esta no se veía influenciada por el efecto Coriolis por que la distancia que el agua se acerca o aleja del eje de giro de la tierra es de un 0,00001% del radio de giro, ¿porque en este caso, en el que la distancia sigue siendo la misma, sí que se ve afectado por el efecto Coriolis?

La respuesta es muy sencilla. El tiempo. En el caso del agua, el tiempo que el agua tarda en irse por el desagüe es de apenas unos segundos. Si observamos el péndulo de Foucault, durante unos segundos, incluso durante varios minutos, no seremos capaces de apreciar el efecto Coriolis producido en el péndulo. En cambio sí lo vemos una vez y al cabo de algunas horas volvemos, podremos apreciar que el péndulo ya no se encuentra en la misma posición.

Aquí os dejo un video de un péndulo de Foucault a cámara rápida y este otro video a continuación en el que al final de él nos muestran un experimento a escala pequeña del péndulo de Foucaul que ayuda, y mucho, a entender todo esto que he explicado anteriormente.

El origen de Papa Noel.

Sab, 25 diciembre, 2010 Los comentarios están cerrados

Hoy con ilusión, los más pequeños se habrán levantado a abrir los regalos que Papá Noel les habrá dejado sobre sus camas, en los calcetines de la chimenea o debajo del arbolito de Navidad. Pero son significativas las trasformaciones que este personaje, que se identifica con la cultura americana, ha sufrido hasta llegar a nuestros días tal y como se le conoce.

Papa Noel Santa Claus

Ilustración de 1881 por Thomas Nast.

La primera pista nos lleva a la actual Turquía, donde nació y vivió entre los siglos III y IV un tal Nicolás (el cual llegó a ser obispo), que quedó huérfano muy joven y heredó una gran fortuna. Su buena posición le permitió remediar muchas necesidades ajenas, convirtiéndose en un santo, especialmente para los niños, pero también para los necesitados de un golpe de fortuna. El aura de San Nicolás se extendió por toda Europa y la devoción por este santo creció de forma increíble. Pero la cosa no quedó ahí, sino que este santo terminó relacionándose con los mercadillos de Navidad. De modo que la figura de San Nicolás se transformó dando lugar al actual Papá Noel, un amable ancianito de barba blanca y simpática risa.

En sus orígenes, Sinterklaas (así se le llamó) vestía con capa y mitra rojas e iba acompañado de un caballo blanco. Por la noche, mientras los niños dormían, Sinterklaas, acompañado de sus pajes, descendía por las chimeneas y dejaba regalos en los zapatos de los niños.  Fueron los colonos holandeses los que en el siglo XVII exportaron la figura de este personaje a Nueva York. Allí, el santo sufrió una trasformación de identidad. De Sinterklaas pasó a llamarse Santa Claus y la mitra y capa rojas fueron sustituidas por unos pantalones bombachos y un gorro de nieve rojiblancos. Así, el personaje se convirtió en un vejete simpático y gordinflón. De esta trasformación tuvo la culpa Coca-cola, que pidió a Habdon

Papá Noel Santa Claus

El viejo Papá Noel, ilustración de un libro estadounidense del año 1855.

Sundblom, un ilustrador, que remodelara a Santa Claus para un spot publicitario. Más tarde, entre 1860 y 1880, el dibujante Thomas Nast cambió el caballo por el trineo tirado por los renos voladores que todos conocemos en la actualidad. Han habido muchas más transformaciones. De esta forma, y con las numerosas alteraciones que ha sufrido, Santa Claus, Sinterklaas o Papá Noel se ha convertido en un mito universal que recorre cada Nochebuena los millones de hogares de los cinco continentes. A la imaginación de todas estas personas y pueblos, debemos nuestro actual repartidor de regalos. Todos sabemos que vive en el Polo Norte, con muchos duendes que lo ayudan a fabricar todos los regalos que le piden los niños del mundo, y que reparte los regalos en un trineo volador tirado por siete renos, que se llaman Bailarín, Saltador, Zalamero, Bromista, Alegre y Veloz, todos ellos liderados por Reno, el de nariz roja.

Vía | Magazine, 30 diciembre 2005.

Desde Bullicious os deseamos a todos una feliz navidad.


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¿Por qué motivo la menta modifica la percepción del sabor?

Jue, 23 diciembre, 2010 Los comentarios están cerrados

La frescura de los caramelos o los chicles de menta se hace claramente patente en nuestra boca tan pronto como cogemos una rodaja de naranja que, de hecho, no sabe tan dulce como podíamos esperar. En lugar de eso, nuestros receptores del gusto nos dan el aviso de “amargo”.

No es raro, pues el mentol no sólo nos proporciona una sensación fresca, sino que también tiene un efecto ligeramente anestésico. Cuanto más mentol, más picante será el caramelo y mayor el anestésico hasta que los receptores de sabor quedan fuera de combate y rebajen su función.

Nuestros nervios gustativos pueden diferenciar entre el dulce, amargo, salado, ácido y umami, y están repartidos por toda la lengua, pero ese reparto no es equilibrado. En la parte delantera de la lengua hay más receptores para el dulce y en la trasera, detrás de la garganta, más para las sustancias amargas.

Los caramelos fuertes los chupamos en la parte delantera de la boca ya que, si los desplazamos hacia atrás, deberíamos precarvenos para evitar que esa dura golosina, a causa del reflejo de la deglución, nos entrara de golpe y de una sola pieza en el esófago. También quedan anestesiados los receptores de sabor de la punta de la lengua. Esto lleva a que el sabor dulce de la rodaja de naranja quede filtrado casi por completo. Sin embargo, las sustancias amargas las percibimos en toda su extensión. Por el mismo motivo, las golosinas hechas con sustancias de sabor amargo no sabe a nada después de lavarnos los dientes con crema de menta.

Vía | ¿Cuánto pesa una nube? de Iris Hammelmann

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