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¿Por qué no guarda el calor la arena del desierto?

Lun, 6 diciembre, 2010 3 comentarios

En algunas zonas desérticas reinan durante el día unas temperaturas extremadamente altas. El Desierto de LutDasht-e-Lut en Irán es según la Nasa uno de los desiertos más calurosos del mundo, en el que se han llegado a medir hasta los 70,7 ºC, sin embargo cuando cae la noche esa temperatura se disipa. Otro ejemplo lo podemos encontrar en el Sahara, el mayor desierto seco del mundo, situado en el norte de África, se llegan a medir hasta 60ºC. La arena está tan caliene que una persona descalza se abrasaría los pies. En cambio, el termómetro baja por las noches hasta los 10ºC negativos, de tal manera que la existen variaciones térmicas de 70 ºC en un periodo corto de tiempo.

Imagen del Desierto de Lut (Irán) en Wikipedia

El desierto no aprovecha nada las elevadas temperaturas del día, como ocurre por ejemplo en las regiones costeras, en las que el sol calienta el agua del mar. El motivo es bien sencillo. El agua tiene mejor capacidad de acumulación térmica que los objetos sólidos, como puede ser la arena del desierto. Esto reside en el hecho de que el agua es capaz de “guardar” mucha energía térmica para alcanzar la misma temperatura. Siendo un poco más técnicos, hablamos de capacidad calorífica para determinar la cantidad de energía que puede almacenar un material.

Por otro lado tenemos el calor específico de una sustancia que es una mangnitud física que se define como la cantidad de calor que hay que suministrar a la unidad de masa de una sustancia o sistema termodinámico para elevar su temperatura en una unidad. Comparando el calor específico del agua (4186 J/kg·K) con el de la arena seca (795 J/kg·K) podemos observar como

Pero por el contrario, en un espacio corto de tiempo la arena irradia, comparativamente hablando más energía si nos atendemos a los valores de conductividad 0,33-0,58 W/m·K para la arena, frente a los 0,026 W/m·K del agua. Si hubiese nubes, estas podrían hacer el efecto de una capa de aislamiento pero, como esas nubes suelen escaseas en los desiertos, el calor se dispersa sin impedimentos hacia el universo.

En definitiva, aunque la arena es capaz de almacenar un menor cantidad del energía, en este caso térmica, que el agua, pierde esa energía mucho más rápido.

Vía:

  • ¿Cuánto pesa una nube? de Iris Hammelmann
  • Desierto vacío de Irán, el lugar más cálido del planeta en 101 Lugares increíbles

Más información:

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Caminando en circulos

Jue, 28 octubre, 2010 3 comentarios

Leyendo un artículo de yaestaellistoquelosabetodo en el que comenta porqué no somos capaces de andar en línea recta con los ojos cerrados, me vino a la cabeza una frase que dice en la película El vuelo del Fenix (2005).

En la película un avión se estrella en el desierto. Los supervivientes necesitan reparar el avión para poder volver a casa. Para ello deciden explorar el basto desierto en busca de ayuda. Cuando un grupo de supervivientes va a partir, uno de los protagonistas dice:

Necesitáis alguien que os guíe a través del desierto. De otra manera, ante la falta de puntos de referencia y la asimetría de vuestro cuerpo, tenéis una pierna más fuerte que la otra, os ireis desviando sin daros cuenta. Llegareis entonces a caminar en círculos sin tener conocimiento de ello.

Es curioso que como se dice en el artículo la vista es capaz de corregir esas asimetrías del cuerpo y hacer que caminemos en línea recta. Sin embargo la falta de puntos de referencia hace que el cerebro no sea capaz de corregir los errores y al final es como fuésemos con los ojos cerrados.

Es cierto que existen otros factores para orientarse en el desierto, por ejemplo las constelaciones o la orografía del desierto, que permitirían recorrer el desierto sin problemas, pero hay que tener mucha experiencia para ello. Como prueba de ello son los tuareg y zeenaga en el Sahara, pueblos bereberes que se caracterizan por se nómadas.

NOTA: Si queréis comprobar como de asimétricos sois, con un espejo de mano colocado sobre la nariz lo podréis comprobar.

[Via yaestaellistoquetodolosabe]

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